CHENNAI - Flight Info, 17 Oct 2009.

Jet Airways flight 9W226 on Sat. 17 Oct.

Departure: Chennai (01:00).

Arrival: Brussels (07:50).


CHENNAI - A R Rahman is more popular than Namitha.

RACE - MBKDelsol Team, wielerseizoen 2010.

Frederik start het wielerseizoen 2010 bij MBKDelsol. MBKDelsol omvat 3 ploegen, waarvan 1 nationaal team en 2 regionale teams (O/W Vlaanderen enerzijds, Antwerpen, Limburg en Vl-Brabant anderzijds).






CHENNAI - Frank Vandenbroucke dead at 34.

"There he goes. One of Gods own prototypes. Some kind of high powered mutant never even considered for mass production. Too weird to live, and too rare to die."

Ons godenkind. Met stomheid en droefheid geslagen. Groots renner, kwetsbaar mens.

CHENNAI - You are my destiny - Jai Hoooooooooooooooooooooo!.

"No there is nothing that can stop us, Nothing can ever come between us, So come and dance with me, Jai Ho! (oohh)"

Awesome... Thank you Chennai, Thank you A.R. Rahman and the whole set of dansers for the great performance! One full hour of traffic jam to reach our destination. But it was worth every minute. I was allowed to have access to a moderate area with my entrance ticket. Immediately bored about the bad visibility, the crowd, no free seats, I decide - despite the numerous security guys, to jump into the 5K INR tickets-area. Quicky followed by a climb over a fence to the 10K INR tickets-area. Next challenge was to get into the secured area immediately in front of the stage, exclusively reserved for the main guests and VIPs. One single entrance - at least 8 security guards, and lot of extra personnel here at the entrance gate. Biggest problem is that you need a special pass around your neck. Black t-shirt, sunglasses, ADI pass :-) around my neck, no smile on the face. That's the way you walk through the gate. Timimg is essential, you have to do this when several people enter at the same time. Jai Ho! - I walk without stopping, without looking back. No crowd here, plenty of security guards - the closer you reach the front stage, the more stronger and robust the guards :-) All seats here are covered with white textile. I walk slowly to the front stage now. There is a free seat at the very first row, next to Tamil Nadu minister and his family. "Family seats, Sir", a lady explains. But I can stay here. Excellent view from here, but I want more. I want backstage. Did I manage to do so? Have a look at my photos and videos. Enjoy! Jai Hooooooooooooooooooooooooooooo. Of course I did. Remark - Everybody watching A.R. Rahman the youtube movies should buy the DVD of the concert.. because A.R. Rahman has put Chennai on the worldmap with this performance. Be shure!

CHENNAI - Finish Chennai Maraton.

Er zijn wat finish fotos opgedoken van de Chennai run.

CHENNAI - Diwali Cricket Bats.

Laat in bed, vroeg uit de veren. Zondagochtendloop, ontbijt en vervolgens in een rush naar een sportwinkel met cricket-spullen aan Marina Beach. Diwali komt eraan en ik wil nog een paar jongens (10..12 jaar), die wekelijks cricket spelen op Marina Beach een verrassing geven. Ik spendeer mijn 'living-allowance' van de dag (2400 INR) aan 3 cricketbats. Vervolgens richting Light House waar een moeilijke opdracht te wachten staat, namelijk 3 bats verdelen onder die jonge kids. Onmogelijke opdracht - I know. Was een vecht- en trekpartij, maar de drie jongsten van de groep hebben alvast hun Diwali gekregen.

CHENNAI - Kalakshetra Dance Theatre,Thiruvanmyur.

Kalakshetra (Tempel der kunsten), gelegen Thiruvanmyur, ECR Rd. is een half uurtje rijden met gele driewieler (Tarief: 100 INR). Openingsuren op zaterdag van 10.30 tot 12.30. Tijdens deze uren kan je de repetitie/training volgen. Het is een instituut voor klassieke dans en schone kunsten, opgericht in 1936 door Rukmani Devi. Ze was sterk beinvloed door de progressieve denkbeelden van het theosofisch genootschap en tartte de traditie door de klassieke dans dasi attam te studeren en te onderwijzen. Deze dansvorm was tot ervoor voorbehouden voor de tempeldansers devadasi's. De school ligt nu op een 40 ha grote campus waar gurus hun kennis overdragen aan kleine groepen (16 tot 25 jarigen).

Het theatergebouw is opgebouwd als een koottambulam, die je wel vaker ziet in Kerala.

CHENNAI - Business in Mamallapuram.

Vanaf Thiruvanmyur, ECR Rd. neem ik de AC bus naar Mamallapuram (tarief: 43 INR). Mamallapuram is een bedevaartsoord met tempels aan zee en leeft voor een groot deel van het toerisme en dat heb je onmiddellijk geweten. Iedereen spreekt je hier aan om iets te kopen. De onderhandelingstruken moet je kennen. Simpele zin: "no business". Als je toch iets wil kopen moet je drastisch de prijs omlaag halen. Zo laag dat je jezelf wat beschaamd voelt. Pas dan heb je een degelijke basis om een redelijke prijs te onderhandelen. Tikketik tikketik klinken onvermoeibaar de hamers de hele dag door. In Mamallapuram is het ambacht van steenhouwen eeuwenlang van generatie op generatie doorgegeven. Op alle straten rond de tempels (waarvan er hier nogal wat zijn) worden stenen beeldhouwwerken verkocht. Hard gesteente zoals black stone en green granite, soft stone en marmer. Met de hand gemaakt volgens een oeroud recept. Hier komen ook de Indische families met bussen in grote getalen toegestroomd om de zee te zien en om souvenirs te kopen. Hun monden vallen meestal open bij het zien van de zee, en daar blijft het meestal bij ;-) Zoals ook sommige andere stranden weinig fun hier: het strand is openbaar toilet. (Hint: 20 km ten noorden ligt Fisher Man's Cove - the place to be voor een exotisch strand en coctail on the beach). Indiers blijven typisch in grote drommen geruime tijd aan de waterlijn staan om naar de golven te kijken. Enkele dapperen - yes - de vrouwen, wagen zich voorzichtig een eindje in zee met sari en al, want de kuisheid verbiedt om de rokken op te tillen :-)

Mission completed: een granieten Ganesha en een beeld in roze marmer.

CHENNAI - Power hai toh zindagi hai.

"Uninterrupted power means uninterrupted progress :-)"

Power cuts in Chennai. It is like potholes, it is part of daily life. In fact one of the challenges before India's journey to the future is to ensure adequate power supply.







CHENNAI - Petals of the Lotus.

Vande padmakaram prassana vadanaam goes a popular shloka that praises Lakshmi the goddess of wealth, describing her as one holding lotuses in her hand. The lotus holds extreme esoteric significance in Indian philosophy and religion with the blooming lotus considered a symbol of enlightenment. In yoga, the blooming lotus represents the different chakras within the human body.
"Video taken in Adyar, the garden of the theosophical society."




CHENNAI - Dreamhouse under construction.

Vrijdagmorgen 6u. Bewaker slaapt. Indian villa - dreamhouse under construction.

CHENNAI - Mehendi.

"Mendhi (also Mehandi, Mehendi, etc.) is the application of Henna as a temporary form of skin decoration in South Asia."

CHENNAI - Het thuisfront.

Het thuisfront op zijn best.

CHENNAI - Madras Club.

"Madras club is founded in 1832 during British colonial times. The colonial-style building with its imposing pillars is very impressive."

Woensdagmorgen 6u, Maurits slaapt. Ik haast me richting Madras Club, voor de exploratie van het prestigeuze clubhuis en torentje. Een bouwvallige houten trap op de tweede verdieping doet me even twijfelen. Prachtig uitzicht. Did It - Enjoy the fotos en video hieronder. Nog half uurtje loslopen op de joggingtrack (met boom op de piste). Om 7u afspraak met Maurits in het zwembad.

CHENNAI - Main Kam.

Met Maurits naar Benjarong in T.T.K. Rd, Alwarpet. The best Thai in town. Uitstekende keuken, gevarieerde keuze. Dit thais restaurant moet je aandoen om het apperitief-hapje te proeven. 'Main Kam', spinaziebladeren, met daarbij een aantal mini-porties van oa. stukjes lemon, noten, zoete ui, rode chillies, ginger, gedroogde kokosschilfers en een sausje op basis van palm suiker. Je schept de ingredienten die je wil op het spinazie-blad, vervolgens opvouwen en opeten. Een mix van zovele smaken - gewoon delicious! Het lijkt alsof je Paan veroberd, alleen het effect blijft achterwege :-)

CHENNAI - Ahimsa.

Ahimsa is een religieus of spiritueel filosofisch concept van geweldloosheid en eerbied voor het leven en werd veel gebruikt door Gandhi. Het wordt meestal geïnterpreteerd als het tonen van vrede en ontzag voor alle voelende wezens. Ahimsa is de kern van het jaïnisme en een waarde in het boeddhisme en het hindoeïsme. Zij die Ahimsa uitoefenen zijn nog al eens vegetariërs of veganisten.





CHENNAI - Never walk on footpath, walk on the road instead.

Maurits is toegekomen voor zijn eerste kennismaking met Chennai. Ikzelf maak mijn eerste kennismaking met een pothole. Donker, gewoon niet gezien. Pratiba, bedankt voor je quote "Never walk on footpath, walk on the road instead!". Veel geluk gehad - geen rioolwater in de put. Werd vervolgens vriendelijk uit de put getrokken door een riksjadriver. De snoodaard, die zijn riksja in het donker geparkeerd had vlak naast de put. Morgen foto van de vermetele driver en de diepe put. Promissed!

Verder business as-usual, de dag starten met een ochtendloop, vervolgens omstreeks 7u een duik in het zwembad en 8u ontbijt om vervolgens de dag aan te vatten.

CHENNAI - Aum.

Aum of Om, een mantra en heilig symbool in het hindoeïsme. Het wordt aan het begin van de meeste hindoeteksten als heilige uitroep geplaatst.











CHENNAI - Jai Ho - A R Rahman - Chennai Live Concert.

A.R.Rahaman is back with another blasting event at chennai. This event is the part of the Jai Ho world tour.In this event A.R.Rahaman is accompanied with a number of celebrated indian singers which includes Hariharan,Sivamani,Sadhana Sargam,Blaaze and Benny Dayal,with Mind boggling pyrotechnics.The event takes place at a 10000 sq.ft multilevel spectacular stage with world class LED walls and cutting edge light and sound.

Vandaag een ticket voor het live concert 'Jai Ho' van A.R. Rahman (11 oktober) op de kop kunnen tikken voor 2000 roepies. Volgende uitdaging is op het concert te geraken.

CHENNAI - Diwali - 6 oct 2009.

Divali (17 oktober 2009) is een van de belangrijkste feesten in het hindoeïsme en vindt zijn oorsprong in India. Tijdens het feest worden door het huis en op de erven lichtjes aangestoken. Diwali, ook bekend als Lichtjesfeest, wordt symbolisch bedoeld als overwinning van het licht over de duisternis, overwinning van de gelukzaligheid over de onwetendheid. Het vieren van dit feest gaat gepaard met het nuttigen van zoetig eten. Maar in India steekt men daarnaast vooral ook vuurwerk af.

CHENNAI - Sadhguru - 5 oct 2009.

"If you fix the goal of your life, you will not miss anything.". Quote by Sadhguru.
<

Sadhguru is een zuid-indische yogi, mystic en Spiritual master. Je vindt foto's van hem in jeans, blootvoets in de sneeuw van de Himalaya,
of rijdend op een BMW moto. Een guru naar mijn hart. Wat me bijzonder intrigeert is zijn yoga center, werkelijk een architecturaal pareltje, de Dhyanalinga Yogic Temple, gelegen in Coimbatore, Zuid-India. Sadhguru is tevens stichter en bezieler van de Isha Foundation.

CHENNAI - Cherrapunji of South India - 4 oct 2009.

"Chinna Kallar no more Cherrapunji of the South!"

Chinna Kallar, de plaats met de meeste regenval (765mm) in Zuid-India is zijn eerste plaats kwijtgespeeld. Het regent niet meer in Chinna Kallar, denk je dan. Integendeel. Probleem is dat de enige pluviometer van de regio vertrappeld is door een olifant. De plaatselijke Frank Deboosere gebruikt momenteel een plastieken beker, wat blijkbaar onvoldoende is voor de statistieken. Aankoop van nieuw materiaal is dan ook noodzakelijk om van Chinna Kallar opnieuw de natste te maken. Kostprijs 7 Lakh. En... Cherrapunji - vraag je je af, wat betekent dat? Wel... dat is de natste... ter wereld :-)


CHENNAI - Chennai Runnersclub - 4 oct 2009.

Zondagochtend, wekker omstreeks 4u20. Riksja omstreeks 4u30 naar Anna University, richting Guindy. Ochtendloop (5u15) op nuchtere maag met de Chennai Runners. Tof weerzien. Goeie training (1u30min), richting Madras Club, Tirravanmyor, Elliot Beach en terug. Ik betaal Jagan (de driver) 200 INR voor het leed. Vroeg opstaan, 2u wachten, slapen op achterbank, en massa's mosquito's :-) Om 7u30 zit ik aan de ontbijttafel. Zo raar.

CHENNAI - Jet Airways - 4 oct 2009.

De Jet Airways vlucht vanuit Brussel richting India heeft zaterdagnamiddag een noodlanding moeten maken op de luchthaven van de Hongaarse hoofdstad Boedapest. Reden was een motorprobleem. Sorry, maar ik heb al langer geen vertrouwen in deze Indiase luchtvaartmaatschappij sinds ik in 2008 voor het transport van mijn fiets van Chennai naar Brussel 480 euro diende op te hoesten, ondanks mijn protest in Chennai. En vervolgens de schijnvertoning bij het behandelen van mijn klacht hierover in Brussel.

CHENNAI - Cultural Alchemy "In-I" - 4 oct 2009.

Article in "The Hindu" about Joint production of dancer Akram Khan and actor Juliette Binoche, called "In-I".

"'In-I' is all about love. You have the two elements of man/woman, ying/yang, purusha/prakriti. Starting from seduction, to lust, to the fruition of a relationship, then the gradual fissures coming through of doubt and jealousy, leading to a deep abyss of pain, anger, desolation which in turn leads to desperation, vulnerability and a complete emotional meltdown into isolation but picking up towards the end with an effort for hope, for in the end that is all that sustains the human spirit."

CHENNAI - Royal Enfield shop, Adyar - 3 oct 2009.

Wat een creatieve reclame-campagne van Royal Enfield, "Trip" genaamd! Neen, neen, niet de trip die je ervaart als je teveel foute paddestoelen eet ;-)

"Paul Smith - International traveler. Custom bike builder Crossed the Sahara desert in an 8 tonne, ex-German army truck with his wife and two daughters in 1987. Kept driving until he discovered Goa in 1991. Shifted from Engeland to Anjuna in 2000. Rebuilt three Bullets (one for himself, one for each of his daughters) in 2001. Tripping ever since."

Wow - heb Goa ook wel ontdekt (2009) en de Sahara ook al geproefd (2005)... nu dat trippen nog.

CHENNAI - Theosophical Society, Adyar - 3 oct 2009.

CHENNAI - Elliot Beach, Adyar - 3 oct 2009.

"Elliot's Beach is one of the cleanest beaches in the city of Chennai. It is located towards the south of Marina Beach and is an extremely calm and tranquil place. The beach is known as 'Bessei' amongst the locals. As the beach does not offer much activity, it is ideal for long walks. Moreover, the ones who want to soak their feet in the splashing sea water and lose themselves completely in the arms of the nature, head on. Elliot's Beach is quite a hit amongst both the tourists as well as the natives of Tamil Nadu."

CHENNAI - Nord-East Monsoon starts official on 10 oct.

Het is begin oktober, warm, vochtig en het regent hier af en toe pijpestelen, maar hoe zit het nu precies met die seizoenen hier?

India kent vier seizoenen, waarvan 2 moessonseizoenen, die heel belangrijk zijn, namelijk, ze leveren 50% van de waterbehoefte van het land.

Winter (januari en februari), Zomer (maart t/m mei), South-west monsoon of zomer-moesson, komende vanuit Afrika, brengt zware regens over het zuid-westen (Kerala,...) en grote delen van het noorden (juni t/m september): officiele start 1 juni. Nord-east monsoon of winter-moesson, komende vanuit de Himalaya, brengt regen en iets kouder weer over het zuid-oosten (hoofdzakelijk Tamil Nadu)van India (oktober t/m december): officiele start 10 oktober.

Dus voor zowat geheel India is de zomer-moesson het belangrijkste. Echter, hier in Chennai pikken we alleen wat restanten op van deze regens.(Typisch: een uurtje pijpestelen regen). Het is de winter-moesson die ons hier blijkbaar redt, met aanvoer van vochtige, koudere lucht vanaf de Golf van Bengalen, die zorgt voor 2/3 van de jaarlijkse regenval.

CHENNAI - Central Railway Station - 2 Oct 2009.

Vensterglas eerst afplakken?

Verboden te spatten. En wat hangt er in mijn haar?

CHENNAI - People - 2 Oct 2009.

CHENNAI - Buildings Rajaji Salai - 2 Oct 2009.

CHENNAI - General Post Office - 2 Oct 2009.

CHENNAI - Nippon Building - 2 Oct 2009.

Alle pogingen om het gebouw binnen te geraken mislukken. Bewakers alom. Een omkooppoging met 100 INR mislukt zelfs. Langs de achterzijde staat een deur op een kier, maar net als ik binnen wandel word ik aangesproken. No luck today.

CHENNAI - Exploring the Victoria Public Hall - 2 Oct 2009.

Easy one. Victoria Public Hall, Poonamalla High Rd., Chennai. No entrance without permission. Walking through the main entrance and namaste. The state of the wooden floor on the first floor is a bit dangerous, watch also the garbitch in the 1st movie.

CHENNAI - Carnatic Music - 2 Oct 2009.

Mylapore. Vriendschapsbezoekje aan de shop-eigenaar voor Carnatic Music Instruments. Het snaarinstrument links is een Veena.

CHENNAI - Fruit and Spices, Mylapore Market - 2 Oct 2009.

CHENNAI - Vrije dag: Gandhi Jayanti - 2 Oct 2009.

"De wereld biedt genoeg voor ieders behoefte, maar niet voor ieders hebzucht.", Quote by Mahatma Gandhi

Mahatma (Sanskriet voor Grote Bezieler)Gandhi dag, zijn geboortedag, 2 oktober, wordt gevierd als Gandhi Jayanti, een nationale feestdag, en wereldwijd als een 'International Day of Non-Violence.'




CHENNAI - Extra-Miles program - 1 Oct 2009.

Chennai Runners donate used shoes, jerseys and shorts which are in good condition, to high potential runners who cannot afford good running accessories. Chennai Runners works with athletic coaches across the city to identify high-potential runners to qualify for the Extra-Miles program.

You can support this case by donating used sport shoes and other reusable accessories. My running shoes will stay here! To know more, please contact extramiles@chennairunners.com

CHENNAI - The Sound of Silence - 30 Sep 2009

CHENNAI - Vang-me-net - 30 Sep 2009.

"“If a man does not keep pace with his companions, perhaps it is because he hears a different drummer. Let him step to the music which he hears, however measured or far away.”"Quote by Henry David Thoreau (American Essayist, Poet and Philosopher, 1817-1862)

Benji-zonder-rekker. Over-werk. Nacht-werk. Weekend-werk. Stress-werk. Dan kan je best preventief tewerk gaan, zal mijn werkgever gedacht hebben. Wie durft?

CHENNAI - Madras Boat Club Residentiele wijk - 30 Sep 2009.

Ongetwijfeld de meest luxueuse plaats om in Madras te wonen is de residentiele wijk rondom de Madras Boat Club, gelegen in het zuidelijke stadsdeel, en tevens op loopafstand (500m) van het Raintree hotel (Overzijde van Chamiers Rd). Ideaal voor een ochtendloop (met fototoestel in je broekzak ;-)

CHENNAI - Madras, een andere wijk - 3 oct 2009.

Zelfde stad, andere wijk, twee kilometer van elkaar verwijderd. De riksjadriver weigert zelfs om me er te brengen.. "Not that place, Sir". Pittig detail: zowel de huizen als de hutten zijn voorzien van sateliettelevisie.

CHENNAI - Strijkateliers - 29 Sep 2009

Met dienstenchecks? Of gewoon in het zwart?

CHENNAI - Is India funny at 6 am? - 29 Sep 2009.

Vanmorgen opgestaan om 6u om de stijve spieren los te lopen in de residentiele buurt van de Madras Boathouse. Indiers kunnen toch grappig zijn zo vroeg in de ochtend. Enjoy ;-)














CHENNAI - Gratis body-analyse - 29 Sep 2009.

Ik word aangesproken door een dame die een gratis body-analyse aanbiedt. Met inbegrip van je body-mass-index (24.9 - Inderdaad, ik ben heavy-boned) en je vet-percentage (15.9 - Niets dan lof, mijn dag kan niet meer stuk). Met dank aan Prema van het Nutrition Center op de Pondy Bazar, T. Nagar.

CHENNAI - Betelmania - 28 Sep 2009.

Riksja drivers kunnen het als geen ander, je ziet het anderen weleens doen. Wat mij betreft de numero-uno van meest slechte gewoonten. Ik heb het over 'chewing paan', m.a.w. kauwen van en vervolgens het uitspuwen van een mengsel van een betelblad, arecanoten, tabakspasta en een resem kruiden. Paan vind je echter ook in andere flavours (zonder tabak, zodat je niet hoeft te spugen). Ik krijg het aangeboden als degustiefje in Daba Express( noord-indisch restaurant, Cenotaph Rd) onder de naam Bheda met een laagje zilver errond. Paan heet een afrodisiac te zijn, nochtans haalt het niet de desbetreffende hit-lijst.
Leuke top-10 trouwens, ik heb plots een andere kijk op mijn loopprestatie van gisteren (nummer 2 ;-) Vergeet dus voortaan de aardbeien, oesters en champagne, maar ga voor 'Palang tod paan, suhaag raat', ofte vrij vertaald... paan, een bedkraker voor een speciale nacht. Inclusief red lips?





CHENNAI - Vrije dag: Navaratri Festival - 28 Sep 2009.

De week start met een festival (een vrije dag). Navaratri is een tien dagen durend festival, het is een feest van dans en aanbidding. Het woord 'Navaratri' is samengesteld uit twee woorden: Nava (negen) en Ratri (nachten). Letterlijk betekent Navaratri dus 9 nachten. Op een van deze dagen houdt de vrome hindoe - veelal in huiselijke kring - een offerdienst, waarbij de negen manifestaties (verschijningsvormen) van de vrouw van Shiva worden vereerd.




CHENNAI - The Ultimate Prem Joshua, 27 sep 2009.

Heb me de CD collectie 'The Ultimate Prem Josua' gekocht. Prem Joshua, een guru van new age en wereldmuziek, is een getalenteerd componist en globetrotter. Zijn muziek bevat ritmes uit oost en west, en combineert zowel Indische als westerse instrumenten.














CHENNAI - Give Life (half) Marathon, 27 sep 2009..

Neen - ik ben geen ochtendmens. Opstaan en ontbijt omstreeks 4u30 in de ochtend om vervolgens richting War Memorial te rijden waar de start van deze Chennai International Half Marathon gaat plaatsvinden. Het is nog schemerdonker, maar de warmte is al duidelijk aanwezig. Toch ook wel een lichte wind en grijze wolken bij de start. Wij starten om 6u00, de vrouwen mogen niet meedoen en starten een halfuurtje later. Incredible India! Ik zoek me een plaatsje ergens op de tiende rij. Ze zien er vooral mager uit de aanwezige Indische lopers rondom mij. De ervaring leert me dat dit geen aanwijzing is voor (top)conditie. Ik behoor tot de categorie 'International Athletes' en met mijn kanariegele borstnummer mag ik zowaar op de eerste rij. Dat moet compensatie zijn voor het geduld van gisteren bij de medical checkup. Stipt 6u - geen start uiteraard. Wel een stelletje politie-agenten met stok die me attent maken dat ik op de witte startlijn sta.
Onbegonnen werk met 2000 Indiers die in mijn rug duwen. Vervolgens zowaar nog eerst een speech in Tamil en Engels. Een Code of Conduct voor de marathonloper. Mooi. Met enige vertraging (zo gaat dat hier) wordt het startschot gegeven. Ik word vooruit gestuwd door een massa losgelaten allegaartje. Lange broeken, blootvoets zonder plakkertjes rond de tenen, blootvoets met plakkertjes, gewone schoenen en zowaar eentje met slippers. De eerste 7 kilometer word ik regelmatig voorbijgelopen. Ik zoek en vind een ritme dat ik in deze omstandigheden (warm, vochtig, wind) makkelijk kan aanhouden.
Lopen met regelmaat en je gaat onophoudelijk lopers voorbij. Groot eergevoel ook wel die Indiers. Niemand laat zich zomaar voorbij lopen. Telkens weer een spurtje vooraleer ze zich laten passeren. Ook de zigzag-beweging (zodat ik niet kan inhalen) vind ik erg geslaagd. Nog voor ik het keerpunt van 10.5 kilometer bereik, zie ik reeds aan de overzijde de eerste twee atleten die richting aankomst gaan. Ik blijf rustig tempo maken, want ik weet dat vanaf 7u 's morgens de zon hier verradelijk wordt - wat lopen nog amper mogelijk maakt. We krijgen regen - een korte, maar hevige bui, zoals er de voorbije dagen wel meer waren. Inderdaad, de voorbode van de Monsoon die hier passeert van oktober tot december. De laatste kilometers zijn zwaar. Kamarajar Salai, de brede boulevard langs Marina Beach is niet echt mijn ding - te eentonig. Ondertussen is de Charity-run van 7 kilometer van start gegaan met zowaar 60.000 deelnemers die me aan de andere kant van de weg tegemoet komen. Eindtijd: 1u34min (21 km). (Nog niet officieel bevestigd). Youtube video heb ik genomen op kilometer 12 - Lopen en filmen gaan blijkbaar niet zo goed samen. Sorry voor de slechte kwaliteit ;-)

CHENNAI - Egmore Railway Station.

Op de terugweg ook nog even wat fotos nemen van Egmore Railway Station. Een Indo-Saracenic juweeltje, ontworpen door R.F. Chisholm, bekend van vooral dat andere juweeltje, the Senate House (mijn fotos apr 2009)

CHENNAI - Gekeurd en fit bevonden voor de Marathon, 26 sep 2009.

"Fitness - if it came in a bottle, everybody would have a great body. " Quote by Cher.

Op zijn Indisch uiteraard. Bijna twee uur wachten in de broeierige hitte van het Wellington Women College. Zodra het medisch team ter plaatse is mogen we opnieuw wachten :-((( Omwille van positieve discriminatie vanwege mijn huidskleur, (of was het omwille van mijn haarkleur en zweet all-over op mijn T-shirt), word ik als eerste naar de bloedhete tent gebracht voor controle van de polsslag en bloeddruk. Mijn pols in rust is normaal onder de 60 bpm - vandaag 88 bpm. Omwille hiervan en mijn leeftijd (40+ :-) mag ik gaan aanschuiven in een tweede tent voor bijkomende controles: een heuse ECG en een echo van mijn hart. En dat alles om een 21 km te mogen lopen op een saai parcours in een hitte die je je nauwelijks kan voorstellen.

Uiteindelijk word ik fit verklaard. Fier met ECG afdruk en mijn twee stempels (FIT, FIT) mag ik mijn championchip en borstnummer ophalen.

CHENNAI - Royal Enfield Fabrieken.

De dag dat ik met mijn fiets niet meer op de top van de Mount Ventoux geraak en ik geen marathons meer mag lopen van mijn dokter, koop ik mij onmiddellijk een Royal
Enfield om de wereld mee rond te toeren. Ditmaal gaat het me lukken: een bezoek aan de Royal Enfield fabrieken (te Chennai, Tiruvottiyur), waar authentieke Royal Enfield motos worden gebouwd. Bedrijfsbezoeken zijn mogelijk op zaterdagen, mits reservatie (600 INR).

Royal Enfield
Tiruvottiyur High Road,
Tiruvottiyur,
Chennai - 600 019.
Tel: +91 - 44 - 42043300, + 91 - 44 - 42230400
Fax: +91 - 44 - 4204 4443

CHENNAI - Shah Rukh Khan - Minnaar, moordenaar en podiumbeest.

Miljoenen Indiers zijn gek op hem, maar wie van jullie kent Shah Rukh Khan? De Bollywood-ster wordt vergeleken met Brad Pitt, maar dat is blijkbaar fout. ‘Een hedendaagse Bollywood-acteur moet kunnen huilen en dansen. Dat kunnen ze in Hollywood allebei niet` lees ik zowaar. Het grote nieuws is niet dat de Indiers deze week water vonden op de maan met hun Chandrayaan-1, maar wel dat Shah Rukh Khan verkozen is tot meest sexy Aziatische man ter wereld. Bipasha Basu werd eerder verkozen tot mooiste vrouw van Azië.

CHENNAI - Lakme Fashion week 2009.

Kleding is kunst. Ik heb bewondering voor Indische (fashion) designers. Vooral genoten van de LFW Mumbai '09 collectie van 'Little Shilpa'.





CHENNAI - Ingeschreven voor de halve Marathon.

"Fitness - if it came in a bottle, everybody would have a great body. " Quote by Cher.

Grote borden maken duidelijk dat je kan registeren voor de Chennai marathon ergens in de Olympia Building aan Guindy Industrial Estate. Toevallig de plek waar ik met Dijo en Iraimani regelmatig lunch neem. In het immense gebouw is het zoeken naar een aanspreekpunt. Dan maar de vraag tot registratie stellen in de fitnesszaal die hier is ondergebracht. Eens binnen word ik vriendelijk verzocht door een kleerkast-bodybuilder om asap de vloer te verlaten en terug te komen zonder schoenen (boots). Don't like it. In een hindoe-tempel kan ik er begrip voor opbrengen. Hier niet. Om een lang verhaal kort te maken - ik ben ondertussen online ingeschreven. 100 roepies + 200 roepies als je ook een chip voor tijdsregistratie wil. Na de online betaling komt de koude douche. Dit is India ten top.
Half Marathon runners have to compulsorily undergo Medical Examination and then collect Bib number.
Zaterdag omstreeks 7u 's morgens mag ik me aanbieden in het Lady Wellington College voor een medische 'checkup' :-( Zonder deze kan je geen borstnummer bekomen. Verzamelen voor de 21 km op zondag 27 september, omstreeks 5u30 in de ochtend aan het War Memorial, Island Ground. Verdorie - dat is de rivier aan de Napier Bridge waar een verschrikkelijk stank hangt omwille van het gore rivier/rioolwater. De plek waar ik ooit een vrouwelijke agente op wacht zag staan met een zakdoekje voor de mond omwille van... Dit wordt fun, ik hou de quote van Cher in mijn gedachte. Ik maak me voor het eerst zorgen over de luchtpollutie hier.. "Is dit wel verstandig in deze smog-city met zijn vochtig-warme hitte en over-concentratie aan fijne-stof deeltjes?". Once-in-life-time bedenk ik me vlug. Gewoon doen.

CHENNAI - Jai Ho - A R Rahman - Chennai Live Concert on 11 Oct 2009.

Zonet in 'The Hindu' gelezen dat er een live concert van A.R.Rahman plaats vind op ECR Road, ergens in de buurt van Mahabalipuram. Dat is zo'n 60 km ten zuiden van Chennai. Op zoek naar een ticket dus...

A.R. Rahman, bekend als componist van de soundtrack van de Oscar-veelvraat "Slumdog Millionaire". Zijn muziek is een mengeling tussen traditionele Indiase muziek en westerse muziekgenres. De songs dragen stuk voor stuk de film en zijn toch wel knap gecomponeerd. Persoonlijk vind ik ‘Lakita’s Theme’ wel erg mooi. Enjoy dankzij Youtube! En die knappe desi girl - vraag je nu - wat doet die hier? Wel... dat is een kwart van de Dolly Dolls. Bekend van een remix van Jai Ho! van de film "Slumdog Millionaire".

CHENNAI - Give Life Marathon 2009 on Sep 27.

It is time for the biggest and richest half marathon, this side of the Vindhyas - The GiveLife Chennai Marathon.

Wat doet een mens op zondag om 6u s morgens? Lets go ;-)


CHENNAI - Swine-flu panic is sweeping India.

"Swine flu panic is sweeping India. But the biggest casualty of this media-manufactured hysteria is common sense.". Gelezen in The Guardian.
Amper geslapen. Middernacht op de luchthaven gearriveerd. Mobieltje kwijtgespeeld boven Afganisthan. Vermoedelijk gestolen door de Taliban. Erg vervelend, want enkele contacten zijn waardevol. Een (extra) controle bij aankomst op de luchthaven. Op zijn Indisch. Extra formuliertje invullen: " ben je ziek Ja/Neen" en vervolgens gedwee door de Schweinen-flu-scanner onder dwang van een Indische dame met indrukwekkende monddoek. Fun. In speedtempo richting Raintree-hotel met Hindustan Ambassador. (Met dank aan Ann om op zondag haar email te lezen. Jesus Luz loves you.) Late-night bed in. Early morning bed uit. 20 minuten loslopen in de fitness. Ontbijt en werken.
Verplaatsing doe ik met openbaar vervoer. Het is erg warm en vochtig. Drijfnat sta ik aan de bushalte. Zweetkonijn, met druppels op mijn onderarmen. In overvolle bus raak ik onbewust een knie, waarop ik een berisping oploop van de lady in kwestie. Doet me denken aan Richard Gere die een proces aan zijn broek kreeg omdat hij 'en plein' public de Indische actrice Shilpa Shetty kuste. Eerlijk gezegd heb ik nog nooit zoveel aan Swine-flu gedacht als hier vandaag in die overvolle bus. Office nu.
s Avonds achterop de moto, in de Chennai drukte, nog snel op zoek naar een GSMshop. Ben nu dus eigenaar van een blitse Nokia XpressMusic met bijhorende Airtel kaart. Spotgoedkoop tarief SMS naar Belgie aan 5 roepies. Delen door 63, dan is dat zowat 0 eurocent ;-)

Eerste werkdag afgesloten met 35 minuten loslopen, buikspieren getraind en spagettiiiiiiiiii, South-Indian Coffee, plain naan en cut-fruit... zalige ananananannannanas.

Ondertussen is het 1u Chennai time. Morgenvroeg omstreeks 6u opstaan en ochtendloop aan de boot-house. Mijn bioritme weeral om zeep.

CHENNAI - Ramzan Festival, 21st Sep 2009.

Lucky me. The first day starts with a Festival...

The main activity of this Moslim festival (celebrated at the last day of the Ramadan) is the distribution of food to the poor and needy. In the morning, devotees proceed to the mosque to attend the congregational prayer, led by the Imam.

CHENNAI - Flight Info, 21st Sep 2009.

Jet Airways flight 9W225 on monday 21st of Sep.

Departure: Brussels(10:05).

Arrival: Chennai (23:05).

Time difference: 3h30.

Stay: "The Raintree Hotel", St-Marys Road, Chennai.

Have to: working for Alcatel.

Fun: trekking with CTC, visit Royal Enfield factory, Madras :-)